Magazines 2024 May - Jun Le baiser de la joie

Le baiser de la joie

25 April 2024 By Alastair Sterne

L'auteur Alastair Sterne, de Victoria (Colombie-Britannique), réfléchit à la possibilité humaine et divine de la joie.

Traduit par François Godbout. Ce texte en anglais. Surveillez notre entretien (en anglais) avec Alastair Sterne, qui sera diffusé par podcast à la mi-juin.

«Une église ravivée et joyeuse est de la plus haute importance. » Ces mots m'ont interpellé. Ils ont été écrits par Martyn Lloyd-Jones, le grand revivaliste gallois, un médecin devenu pasteur, un catalyseur de joie. À l'époque, je regardais ma propre église et je me demandais : Où est la joie? Mais je ne pouvais pas regarder longtemps vers l'extérieur, car j'avais l'impression que le problème était plus répandu à l'intérieur - où était ma joie?

Je venais de prêcher une série de sermons sur l’épître aux Philippiens, la lettre la plus joyeuse de l'apôtre Paul. En 14 sermons, j'ai réussi à n'aborder la question de la joie qu'une seule fois. À l'époque, la joie prônée par Paul ressemblait davantage à un idéal élevé qu'à une expérience réalisable. Lorsque l'universitaire Adam Potkay a évalué la tradition protestante, il a noté que les théologiens se débattaient avec « la joie idéale de la grâce et la réalité de l'absence de joie ». Ouf! J'étais pris dans cette même tension.

Lorsque j'ai compris que cette dynamique était à l'œuvre en moi, quelque chose s'est réveillé. Une sorte de faim aux yeux endormis. Elle s'est retournée avec la puanteur de l'haleine matinale et j'ai regardé son visage. Il était là - mon désir de joie. Ce désir n'est pas réconfortant. C'est une sorte de douleur sourde. Je suppose que c'est la raison pour laquelle j'ai choisi de l'étouffer, ne me contentant ni de la joie ni de l'aspiration à la joie. Mais en conséquence, j'ai dérivé dans les eaux mortes de l'absence de joie. Elles sont calmes et tranquilles, c'est certain. Mais on ne peut y rester que si l'on accepte d'être suspendu dans l'engourdissement au-dessus d'une mer sans vie.

Une fois que mon désir s'est réveillé, j'ai ressenti un désir renouvelé de trouver comment le satisfaire. Que devais-je faire pour devenir plus joyeux? Depuis, j'ai passé la majeure partie d'une décennie à rechercher et à cultiver la joie. J'ai lu une pile de livres presque à hauteur d'épaule. J'ai passé un doctorat sur la culture de la joie. J'ai également un livre à paraître sur le sujet. Il convient donc de se demander si je suis devenu plus joyeux. La bonne nouvelle, c'est que je pense que oui. Mais ce n'est pas non plus ce que j'avais imaginé.

Je ne suis pas constamment sur un nuage. Je n'ai pas un sourire perpétuel. En fait, une grande partie de mon parcours a nécessité d'approfondir les questions de santé mentale, de travailler sur les traumatismes non traités avec un conseiller, d'apprendre à embrasser tout le spectre des émotions (parce que, comme le dit l’autorité suprême de la psychologie populaire Brené Brown, si vous engourdissez une émotion, vous les supprimez toutes) et de renouveler ma façon de demeurer dans Christ avec un directeur spirituel. Mais à ce stade de mon voyage, oui, je suis surpris par la joie plus souvent qu'auparavant. 

Alors, qu'est-ce qui a changé?

Si je dois résumer ce que j'ai appris sur la joie, voici. La joie est plus humaine, plus divine et plus possible que nous n'osons l'imaginer.

La joie est plus humaine

L'une des choses les plus utiles que j'ai faites dans ma quête pour retrouver la joie a été d'élargir ma vision de Pâques. Il me semblait logique de commencer par là : la joie déconcertante de la résurrection! La joie que personne ne peut nous enlever (Jean 16:22).

Je me situe dans la tradition anglicane, où le calendrier liturgique nous rappelle chaque année que Pâques est plus qu'un jour. Il s'agit d'une saison appelée « Temps pascal » qui s'étend sur 50 jours, du dimanche de Pâques à la Pentecôte. Plutôt que de célébrer le dimanche de Pâques et de m'arrêter là, j'ai décidé de me lancer un défi de 50 jours de joie. Je me suis engagé à consacrer un peu de temps chaque jour pour identifier un petit ou grand moment de bonheur. Ensuite, j'ai essayé de trouver la joie en prenant une photo et en écrivant une courte réflexion à partager sur Instagram. J'ai rapidement découvert la vérité de ce que Howard Thurman a dit. « Quelles que soient les tensions et le stress d'une journée particulière, il y a toujours à portée de main la beauté traînante d'une joie oubliée. » C'est vrai, tellement vrai.

Voici ce que j'ai découvert. La joie est plus humaine que ce à quoi je m'attendais. Par exemple, l'année dernière, j'ai partagé une réflexion sur le fait de courir sur la digue près de chez moi. Au loin, j'ai vu un ami. Mais je courais et je ne pouvais pas m'arrêter... parce que, eh bien, j'avais des objectifs. J'ai donc fait ce qui était logique. J'ai crié de façon absurde : « Arughhh ! ». À ma grande surprise, mon ami s'est retourné et s'est transformé en quelqu'un d'autre avec un visage peint de confusion et de choc, exprimant une pensée forte et claire. « Qu’est-ce que ce coureur dérangé peut bien me vouloir?! » L'embarras m'a envahi, j'ai regardé droit devant moi et j'ai accéléré le rythme. Inévitablement, je devais faire demi-tour et repasser devant la scène du crime. Hélas, la personne était toujours là! Je me suis arrêté pour m'expliquer. Puis j'ai ri tout le long du chemin du retour. Lorsque j'ai raconté l'histoire à ma femme, elle a ri. J'ai appelé mon ami que je pensais être le coupable et il a ri. Nous avons tous ri de mon malheur. J'ai terminé ma réflexion en disant : « La joie de se faire passer pour un âne ».

J'étais vraiment reconnaissant à Dieu pour ce moment de stupidité, de gêne et de tout le reste. Aujourd'hui encore, je ressens de la joie en y repensant. Parce que la vie peut être tellement idiote, amusante et bonne - une grâce et un cadeau. La seule dimension « spirituelle » (si nous créons une telle limite) est que les moments de joie ordinaire deviennent des voies d'accès à la gratitude et à l'action de grâce envers Dieu. Mais le moment lui-même est, à vrai dire, très humain, tout comme la joie.

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Voici ce que j'ai appris en répétant mon défi des 50 jours de joie. Nous pouvons être coupables de spiritualiser la joie et d'en censurer l'humanité. Cela est particulièrement évident dans la dichotomie que les gens créent parfois entre le bonheur et la joie. Le bonheur est séculier et superficiel, la joie est spirituelle et profonde - c'est ce que l'on dit. Je n'entrerai pas dans ce débat. Je veux seulement souligner ce point. Si nous voulons retrouver la joie, nous devons commencer par admettre que la joie est une émotion humaine. Oui, elle peut être spirituelle, elle peut être profonde, mais elle reste inéluctablement humaine.

Nous pouvons embrasser le fait que la joie est humaine. Les Écritures nous y encouragent même. Qoheleth de l'Ecclésiaste dit : « J'ai donc fait l’éloge de la joie, puisque le seul bonheur de l'homme sous le soleil consiste à manger, à boire et à se réjouir; voilà ce qui l’accompagne dans sa peine, durant la vie que Dieu lui donne sous le soleil. » (Ecclésiaste 8:15). Lors de sa prédication à Lystre, l'apôtre Paul a proclamé que Dieu « il n'a pas cessé de rendre témoignage à ce qu'il est par le bien qu'il fait : il vous envoie du ciel les pluies et les saisons fertiles, il vous comble de nourriture et remplit votre cœur de joie. » (Ac 14:17). Les joies ordinaires sont un don de Dieu dont il faut profiter - et même un point de départ dans notre connaissance de Lui.

La joie aime se cacher au coin de la rue, puis surgir et nous surprendre, dévoilant la bonté et la beauté même de la vie. Nous ressentons souvent de la joie lorsque notre cœur est appréhendé d'une manière ou d'une autre - par cette bonté ou cette beauté, cette vérité, cette admiration, cet émerveillement, etc. Si nous voulons une vie plus joyeuse, commençons par apprécier et célébrer la vie que nous avons. Vous découvrirez que la joie est toujours à proximité et que vous pouvez toujours vivre « la beauté traînante d'une joie oubliée ».

Oh Seigneur, aide-nous à être un peu moins oublieux de nos joies.

La joie est plus divine

Mon incursion dans la joie a commencé lorsque mon absence de joie a été dévoilée et que mon désir de joie a été ravivé. Ce désir est universel et indifférencié. Nous sommes susceptibles d'éprouver ce désir tout autant que nous éprouvons la joie elle-même. Si nous comprenons mal ce désir, nous risquons de le réprimer à tort. J'ai appris que ce désir n'est pas destiné à être apaisé et qu'il n'y a pas lieu de craindre la douleur qu’il attise.

Dans l'Ecclésiaste, nous lisons également que Dieu a logé l'éternité dans nos cœurs (Ecclésiaste 3:11). Notre désir de joie est la preuve de cette vérité. C'est un désir et une douleur éternels. De la même manière, la joie est une émotion qui recherche l'éternité. En effet, même lorsque nous éprouvons de la joie, nous restons souvent plus en contact avec notre désir de joie. Nous voulons que l'expérience de la joie se poursuive, qu'elle dure, qu'elle défie le temps pour toujours. C'est ainsi que la joie et son désir nous orientent vers l'éternité.

Si nous restons sur le sentier de la joie, nous nous retrouverons dans le cœur de Dieu. Car la joie est un élément fondamental du caractère de Dieu. La joie est bien plus divine que nous n'osons l'imaginer. Avant d'être humaine, la joie existe au sein de la Trinité.

Le baptême de Jésus en est la preuve la plus évidente. Le Père se réjouit du Fils alors que l'Esprit descend sur lui. Il dit : « Tu es mon Fils bien-aimé, tu fais toute ma joie. » (Luc 3:21-22).

Nous retrouvons cette joie après que Jésus a envoyé ses disciples pour leur premier voyage missionnaire. Après avoir réorienté la joie des disciples de réussir vers la joie de voir leurs noms inscrits dans les cieux, « Jésus fut transporté de joie par le Saint-Esprit et s’écria : Je te loue, ô Père. » (Luc 10:21). Le Fils se réjouit dans le Père par la joie de l'Esprit - la joie trinitaire se manifeste à nouveau!

La Sagesse elle-même témoigne de la divinité de la joie. Dans son poème dans Proverbes, Dame Sagesse déclare :

L'Éternel me possédait au commencement de son activité,
avant ses œuvres les plus anciennes.
J'ai été établie depuis l'éternité,
dès le début, avant même que la terre existe.
j'étais à l'œuvre à ses côtés.
Je faisais tous les jours son plaisir,
jouant constamment devant lui,
jouant dans le monde, sur sa terre,
et trouvant mon plaisir parmi les hommes. (Proverbes 8:22–23, 30–31).

La sagesse nous révèle un secret divin mal gardé : la joie danse dans les couloirs de l'éternité. Si nous en sommes témoins, même les plus timides d'entre nous se laisseront entraîner dans la danse. Les Évangiles témoignent de cette joie qui se répand dans le monde, dans ce lieu, et même dans nos vies. Car Jésus fait une promesse à ses disciples. Il nous encourage à rester attachés à lui, à demeurer dans son amour divin et humain à la fois, comme un sarment à la vigne. Puis il dit : « Je vous ai dit cela afin que ma joie demeure en vous et que votre joie soit complète. » (Jean 15:11).

Avez-vous bien saisi? Jésus ne dit pas que nous nous réjouirons simplement des mêmes choses que lui. C'est possible, bien sûr. Mais il va beaucoup plus loin. Jésus dit que sa propre joie habitera en nous. L'Esprit de joie habitera en nous et nous parlera dans l'émotion humaine de la joie tout en révélant simultanément sa divinité. Oh, mon Dieu!

En embrassant l'humanité de la joie, nous commençons à apprendre le langage de la joie divine - une joie que nous ne pouvons pas fabriquer, mais que nous recevons seulement comme une grâce surprenante. La joie totale de savoir que chaque petite et bonne joie est un aperçu de la nature même de Dieu, la joie totale de la joie de Dieu lui-même demeurant en nous, la joie totale de notre espérance - portant la couronne promise de la joie éternelle.

Seigneur, laisse-nous partager ta joie.

La possibilité de la joie

Ma femme et moi avons commencé à nous fréquenter juste avant le Carême. Alors que certaines traditions enterrent l'alléluia dans le cadre de leur pratique du carême, nous avons décidé d'enterrer le baiser. Nous avons convenu d'attendre la fin du carême pour partager notre premier baiser. Nous n'avons pas réussi. C'est un cas où le perfectionniste en moi était heureux d'échouer.

Aujourd'hui, je repense à cet engagement attachant, bien que légèrement erroné, avec un sourire de joie. L'alléluia est enterré dans l'attente du grand alléluia de la résurrection. Bien que je ne l'aie pas réalisé à l'époque, le fait de s'abstenir de s'embrasser aurait pu nous préparer à recevoir le don de la résurrection sous la forme d'un baiser d'un autre genre - le baiser de Dieu.

Bernard de Clairvaux, moine et mystique du 12e siècle, aborde cette question de la plus belle des manières. Dans un sermon basé sur le Cantique des Cantiques, il écrit : « Assurément que si le Père embrasse et que le Fils reçoit le baiser, il convient de considérer le Saint-Esprit comme étant le baiser ». Bernard nous rappelle que Dieu le Père, tel qu'il est dépeint dans la parabole du fils prodigue, est le genre de Dieu qui se précipite pour nous embrasser (Luc 15:20). Pour moi, c'est une possibilité de joie - le Père, le Fils et l'Esprit qui aiment s'embrasser, ils ont embrassé le monde avec grâce, et ils nous embrassent aussi. Et ce baiser est souvent imprévu. Il nous surprend. Et il laisse notre joue, voire nos lèvres humides. C'est une joie plus exquise que n'importe quel premier baiser.

Je tiens à reconnaître qu'il existe des obstacles et des défis qui entravent la joie. Je ne suis pas un défenseur de la positivité toxique, un refus naïf de voir à quel point la vie peut être profondément déchirante. Parfois, l'absence de joie est même appropriée. Mais dans un monde qui peut nous donner l'impression que la joie est absente, la joie demeure - nous ne pouvons pas le nier. Dans notre monde brisé mais magnifique, dans mon cœur brisé mais magnifique, j'ai réussi à lutter pour une manière d'être plus joyeuse, même dans les épreuves.

J'ai intentionnellement cultivé ma vie pour qu'elle soit réceptive à la possibilité toute proche de la joie. Oui, je propose une équation pour la joie dans mon livre à paraître. Mais ce n'est pas une solution miracle. Cela prendra du temps - quelques saisons - alors prenez l'habitude de ralentir et d'attendre.

Lorsque nous établissons notre foyer en Christ, que nous racontons notre histoire dans le cadre de l'Évangile, que nous obtenons la sagesse, que nous contemplons les gens, que nous accueillons chaque émotion, que nous servons avec amour, que nous apprécions la création, que nous souffrons avec le Christ, que nous nous réjouissons et rendons grâce en chemin, et que nous faisons le meilleur usage de notre temps, la joie se fraie un chemin dans nos vies dans ces espaces-là.

Nos efforts nous aident, mais comme une grâce, la joie se présente souvent à l'improviste et lorsque nous ne sommes pas préparés à la recevoir. Qu'il en soit ainsi.

Si vous voulez de la joie, rappelez-vous : La joie est plus humaine, plus divine et plus possible que nous n'osons l'imaginer. Si vous décidez de rechercher intentionnellement la joie, comme je l'ai fait et comme je le fais encore, vous constaterez que la joie vous poursuit déjà.

Oh Seigneur, embrasse-nous avec joie.

Alastair Sterne, de Victoria, en Colombie-Britannique, est un directeur créatif devenu pasteur. Il s'est associé à l'organisation d'implantation d'églises Redeemer City to City et a fondé St. Peter's Fireside, une église liturgique créative à Vancouver. Il est l'auteur de Rhythms for Life: Spiritual Practices for Who God Made You to Be (IVP, 2020) and Longing for Joy: An Invitation into the Goodness and Beauty of Life (IVP, Oct. 2024). Il écrit et podcaste avec sa femme Julia sur OrdinaryMatters.org. JOY illustration: Janice Van Eck

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